Тварини степу України

 

 


При словах "український степ" уява малює безкраї порослі ковилою простори »на яких пасуться стада диких копитних і в'ють гнізда птахи, У Європі подібних місць вже практично не залишилося, та й в Україні степові" оазиси "сильно постраждали від освоєння земель: на cегодняшній день розорано і забудовано 95% території.

Але, на щастя, збереглися і майже незаймані ділянки. В основному, це так звані "неудобья" (райони, не зайняті лісом, але фактично непридатні для сільського господарства) та природоохоронні території. Тому поняття "дикий степ" в Україні поки ще реально існує. Заповідник "Єланецький степ", розташований в Миколаївській області, - один з небагатьох степових природоохоронних комплексів на півдні України.

Саме тут, в Єланецької степу, збереглися в первозданному вигляді ландшафти, а також рослини і тварини, які мешкають в цих місцях вже тисячі років. 600-200 тисяч років тому цей район представляв собою субтропічну степ, схожу на сучасну аргентинську пампу, що межує з широколистими лісами.


Сайт про тваринний рослинний і мінеральний світ


 

Географічне положення і сприятливі природно-кліматичні умови сприяли процвітанню різних видів: південних слонів - предків сучасних слонів і мамонтів, носорогів, бізонів, диких коней, оленів. З відступом льодовика і істотним потеплінням в епоху мезоліту (10-7 тисяч років тому) поступово з'являлися сучасні тварини (наприклад, косулі і зайці), які й донині мешкають в степу. Єланецький степ - достатньо молодий заповідник. Він не став популярним маршрутом екотуристів лише тому, що мало хто знає про його існування. У зв'язку з цим людей тут мало - любителі усамітнення зможуть по-справжньому оцінити майже повна відсутність цивілізації.

 Приїжджати сюди краще всього пізньою весною - у травні степ зелена і запашна, як ніколи. Відвідати Єланецький степ можна і взимку, але треба бути готовим до того, що вона тут досить довга і холодна. Почуття холоду посилюється ще й через сильний поривчастий вітер, якому, завдяки безкрайніх просторах, є де розгулятися. Влітку стоїть спекотна, посушлива погода. Оскільки дерева в степу зустрічаються досить рідко, тіні в заповіднику мало, і весь день проходить під палючим сонцем - часом температура сягає 38 ° С і вище. У розпал літа вітер виявляється справжнім порятунком для мандрівника. Місцевий ландшафт являє собою дику первозданну степ, подекуди горбисту, подекуди поцятковану ярами і балками, вкритими килимом з дикого ірису, чебрецю, козлобородника і молочаю.

 Дно у таких балок широке і рівне, а схили часто порізані задернована ярами, порослими дубом, акацією, скумпією, глодом, терном або шипшиною. Ці зарості - ідеальне місце проживання багатьох тварин, і лисиці і борсуки риють тут свої нори. Як правило, по схилах балок можна підійматися без особливих зусиль, але часом вони стають майже стрімкими. Мініатюрними оазисами серед степу здаються невеликі байраки - групки дерев на дні балок, а також рідкісні лісосмуги, в яких ховаються полохливі косулі. Заповідник - справжній Клондайк для любителів ботаніки.

Тут ростуть різні види запашних степових трав. Часто трапляються мохи, лишайники, гриби й навіть водорості. Світ комах також дуже різноманітний. Рідкісні види - ктирь гігантський, сколія степова, ведмедиця Гера, а також бражник "мертва голова" і махаон уподобали Єланецький степ для постійного місця проживання. У траві зустрічаються невеликі, завбільшки з сірникову коробку, гнізда паперових ос. Свою назву ці дрібні комахи отримали через матеріал, який вони використовують для будівництва гнізд. Оси дрібно-дрібно перетирають волокна деревини, змочуючи їх клейкою слиною.

Таку масу, що нагадує сиру папір, вони тонким шаром наносять на майбутнє житло і формують стільники. Після висихання "будівельний матеріал" схожий на звичайний папір. Угледівши рій паперових ос, будьте обережні - вони хоч і мініатюрні, але кусаються так само боляче, як і звичайні. Навесні повітря в степу тремтить від гудіння хрущів. А в липні, коли самці мармурових хрущів відшукують самок, в сутінках можна побачити і почути цілі скупчення комах. Жуки "видивляються" піднесення на рівнинній місцевості і перетворюють їх на точки "зльоту". А оскільки пагорбів і дерев в степу мало, то і самотній мандрівник може послужити орієнтиром. У цьому випадку мармурові хрущі будуть використовувати вашу голову як посадочний майданчик.

Серед представників фауни заповідника більше половини - птахи. Значна їх частина облаштовує тут свої гнізда. Наприклад, в Єланецької степу живуть три пари хижих курганник, які вкрай рідко зустрічаються на півдні України. Безлюдні простори, а також багате меню, пропоноване степовій природою, приваблюють багатьох пролітних птахів: тут вони можуть зробити тимчасову зупинку, відпочити і підкріпитися перед далекою дорогою. З рідкісних видів у міграційний період в степу можна зустріти дрохву, сірого журавля, польового луня, балобана, великого кроншнепа, чорного лелеки та рожевого шпаки - справжнє роздолля для любителів спостерігати за птахами.

Будьте готові до зустрічі зі змеямі- в заповіднику водиться степова гадюка, а також два види полозів: желтобрюхий і чоти-рехполосий. Якщо пощастить, можна опинитися свідком бійки прудких ящірок. Під час таких сутичок противники намагаються схопити один одного за шию або потилицю й перевернути на спину. Проте частіше битва між ящірками закінчується тим, що один із самців розкритою щелепою потрапляє в пащу іншого, і обидва вони в повному нестямі катаються по землі, поки більш слабкий не вирветься і не втече. З хижаків крім лисиці і борсука тут зустрічається вовк. Добре акліматизувалися в Єланецької степу бабаки-байбаки. Настільки добре, що вже розселилися і на сусідніх, прилеглих до заповідника територіях.

ОЧИМА натуралістів
Вирушаючи в заповідник, я хотів побачити первозданну, незайману степ і поспостерігати за найбільш колоритними "місцевими жителями". У Єланецької степу є території, багаті балками зі скельними породами. Контрастуючи з зеленою травою, вони нагадують динозаврів, що вилізли погрітися на сонці. По дну балок ростуть кущі глоду, де із задоволенням "селяться" птахи. Всередині одного з таких кущів висіло чашеобразное гніздо коноплянки, в якому тулилися одне до одного п'ять ще голих пташенят. Один з них тримав у дзьобі крупного богомола: пташка судорожно намагалася проковтнути комаха, але богомол відчайдушно чинив опір, захищаючись потужними лапами. Боротьба тривала довго, але доля комахи була вирішена: оскільки перетравлення його нижньої половини вже почалося, що залишилися частини теж поступово зникли в дзьобі ненажерливого пташеняти.

 Окремими полянами колишеться на вітрі квітучий ковила, видали нагадуючи стада біжать овець. Іноді в степовому мареві виникають невеликі групки бабаків-байбаків. До родини цих звірків, розташувався на дні широкої балки, довелося підбиратися поповзом. Я спостерігав, як одне з дитинчат передніми лапами бив дорослого бабака по мордочці, ймовірно, пропонуючи пограти, але старший невідривно стежив за мною. Намагаючись позбутися непроханого гостя, він з грізним видом побіг, було, в мою сторону, але як тільки зрозумів, що нічого з цього не вийде, повернувся до малюків.

Бабаки - обережні і полохливі тварини, тому, коли я наблизився до них метрів на вісім, все сімейство кинулося до нори. Покинувши балку з кущами глоду, я попрямував до широкої лісосмузі з дуба та акації. Протиснутися крізь неї без ризику виколоти очі виявилося непросто - настільки густо тут ростуть дерева. На одній з великих акацій на висоті семи метрів розташовувалося гніздо курганник. До чотирьох зовсім молодим, ще в ніжному білому пуху пташенятам незабаром під летіла доросла птиця з великою ящіркою в дзьобі. Вмить обезголовивши її, курганник згодував видобуток нащадкам. Ковила, бабаків і курганник по праву можна вважати символами українського степу. На жаль, в дикій природі їх стає все менше і менше. Єланецький степ справила на мене воістину "дике" враження. Це дивовижне місце просто створене для екотуризму. Але, на жаль, в заповіднику досі не проклали маршрути, за якими відвідувачі змогли б пройти, милуючись степовими ландшафтами, флорою і фауною.