Коні

 

 

Коні (лат. Equus) - єдиний сучасний рід родини конячих (Equidae) загону непарнокопитних.

Самок коней називають кобилами, самців - жеребцями. Кіньми називають або жеребець, або кастрованих жеребців - меринів.

Еволюція коней добре документована копалинами, які свідчать про те, як невелике, розміром з собаку, лісове тварина пропалеотерій, що володіло пальцями замість копит, за 50 мільйонів років перетворилося на великих копитних мешканців відкритих просторів. Основне видоутворення відбувалося в межах Північної Америки, звідки по існуючому природному мосту відбувалося їх проникнення в Євразію, коли це було можливо за відсутності Берингової протоки і до утворення потужного льодовикового щита.


Сайт про тваринний рослинний і мінеральний світ


 

Еволюція коней почалася в еоцені, близько 55 мільйонів років тому. У той час існував гіракотерій - предок всіх нинішніх коней, маленький звірок з висотою в плечах всього 20 см, розжовувати своїми дрібними зубами листя і фрукти. Гіракотерій анітрохи не нагадував сьогоднішніх коней. У цього звіра були вигнута спина, коротка шия і морда, короткі лапи і довгий хвіст. Це було кремезне істота розміром з лисицю, з чотирипала кінцівками. Череп і обсяг мозку були відносно малі.
Близько 50 мільйонів років тому з гіракотеріев виділився рід Orohippus (орогіппус).

Насамперед, змінилися кінцівки й зуби, орогіппус віддавав перевагу більш тверду рослинну їжу. Три мільйони років потому орогіппуси еволюціонували в новий рід Epihippus (епігіппус). Тим часом клімат істотно змінився, в Північній Америці стало посушливих, ліси скоротилися, поступаючись місцем відкритим саваннам. Це було ключовою подією в еволюції коней, так як вони були змушені пристосовуватися до нових умов. Вони стали більшими, що дозволяло їм швидше пересуватися, а також повністю переключилися на трав'яну їжу.
40 мільйонів років тому сформувався рід Mesohippus (мезогіппус). Висота в холці у цій коні була близько 60 см, спина паче не була вигнутою, як у її предків, а лапи, шия і морда стали довшими. Змінилося також будова його копит. Близько 35 мільйонів років тому він перейшов в рід Miohippus, представники якого стали ще більше, а їх морди додатково витягнулися.

23 мільйони років тому виник рід Parahippus. У цього звіра були більш пристосовані зуби і всього лише по три мають копита пальця. Нащадками парагіппусов стали представники роду Merychippus (мерікгіппус), в холці що досягали до одного метра. Їх череп вже нагадував череп сучасних коней, а обсяг мозку значно збільшився. Рід Merychippus (мерікгіппус) розділився на кілька еволюційних ліній, деякі з яких вимерли. Після проміжної ланки під назвою Dinohippus близько 1,5 мільйонів років тому з'явилися сучасні коні роду Equus caballus.

Предок коні, реконструкція,
Музей Природи (Берлін)
У Північній Америці коні вимерли кілька тисяч років тому, перш ніж в ході європейської колонізації в XVI столітті туди знову були ввезені представники видів домашня кінь і осел. Здичавілі популяції ввезених коней стали відомі як мустанги. Подібний процес мав місце також в Австралії, в якій до цього ніколи не було представників роду коней.